Mentre HelpAge International festeggia i 40 anni, abbiamo una conversazione con Rita Duarte, 80 anni, che ha co-fondato ProVida Colombia con suo marito Eduardo, ed è diventata uno dei cinque membri fondatori originali della rete globale HelpAge.
Rita ci racconta come ProVida è nata quasi 50 anni fa, come è cambiata la vita per le persone anziane e i vantaggi di far parte di una rete globale.

Come è nata Pro Vida?
Facevo volontariato e compravo il pane per incontrare diverse persone anziane per una chiacchierata. Durante una di quelle visite una persona anziana disse che sarebbe stato carino se avessimo una panetteria e l’idea ebbe risonanza.
Poi abbiamo redatto lo statuto ed Eduardo ha fatto tutto il necessario per iscrivere Pro Vida. Da lì è nato il primo progetto di autofinanziamento: un panificio.
In che modo Help the Aged ti ha aiutato?
Ken Tout di Help the Aged si è imbattuto nel nostro lavoro e ha iniziato ad aiutarci a sviluppare il lavoro che stavamo facendo.
All’epoca, Help the Aged voleva creare programmi per gli anziani in America Latina e, poiché il nostro lavoro ha prodotto buoni risultati, hanno creato un progetto chiamato Cigale che ha portato persone dal Perù e dall’Ecuador in Colombia per imparare da noi. Tutto ciò è accaduto in un gruppo di diversi paesi della regione in cui tutti abbiamo imparato gli uni dagli altri.

Come è nata l’idea di entrare a far parte della rete globale HelpAge?
Andavamo alle riunioni a Londra due volte l’anno, insieme a persone provenienti dall’India e da altri paesi. Fu allora che nacque l’idea di creare una rete; l’idea di creare HelpAge International.
Gli incontri di Londra sono stati molto grandi e tutti condividevamo aggiornamenti ed esperienze dai nostri rispettivi paesi. Fu allora che dissero: “Uniamoci e creiamo una rete in cui possiamo stare insieme, moltiplichiamo tutte queste esperienze e applichiamole in modo che possano essere una realtà in altre comunità locali”.
Ripensando e ricordando tutto, ricordo quanto fosse importante il nostro lavoro. Quando Sir Leslie Kirkley, il fondatore di HelpAge International, ci vedeva alle riunioni diceva sempre “ProVida numero uno!”

Qual è stato il vantaggio di una rete globale?
L’obiettivo era condividere idee e imparare gli uni dagli altri. È stato molto interessante perché abbiamo potuto esaminare tutte le esigenze e acquisire familiarità con il tipo di programmi che venivano eseguiti altrove e identificare cosa poteva essere utile per noi.

Quali sono state le sfide nel creare questa rete?
Trovare persone con i nostri stessi interessi è stato difficile, ma la cosa più importante è stato il modo in cui siamo riusciti a condividere risorse e conoscenze, contribuendo a garantire che il nostro lavoro a favore degli anziani fosse sostenibile.
In genere i membri riuscivano a trovare ciò di cui avevano bisogno per funzionare da soli ma, come rete, abbiamo ricevuto qualcosa in più per aiutarci a essere finanziariamente indipendenti. La chiave è raggiungere la sostenibilità in modo che tutti i programmi e progetti possano prosperare e moltiplicarsi.

In che modo ProVida ha supportato gli anziani e quale è stato il suo impatto?
Ciò che è stato fatto – o si sta facendo – in ProVida è condividere programmi educativi, sanitari e ricreativi, riunendo le persone. Molti sono riusciti a realizzare cose che si erano persi quando erano più giovani grazie a ProVida. Quindi, molte persone dicono “ProVida è la mia vita”.
Ma lavoro ancora oggi nello stesso modo di quando abbiamo iniziato a fare volontariato: è lavoro sociale. Si tratta di trasmettere un affetto che le persone potrebbero non ricevere a casa o altrove. Ascoltare, ad esempio, la persona che ha bisogno di raccontare la sua storia, o la sua tristezza. Era ed è molto importante sapere che questa persona si sente ascoltata, che sa che c’è una persona che la ascolta.

Ritieni che il lavoro per gli anziani sia migliorato nel tempo in America Latina?
Certo, perché quando abbiamo iniziato i problemi degli anziani erano una novità. Nessuno lavorava per gli anziani ma ora questo è un tema generale. Esistono molti programmi per gli anziani e l’invecchiamento della popolazione globale significa una maggiore consapevolezza. Invecchieremo tutti e c’è molto da fare.

Come è cambiata la vita degli anziani rispetto a 40 anni fa?
Sono cambiati molto. Molti anni fa non c’erano le strutture e le opportunità che ci sono adesso. Le cose sono cambiate in meglio e ci sono più opportunità per gli anziani di sentirsi sicuri di sé, avere uno scopo, lavorare e contribuire.
Nei gruppi ProVida ci sono molte persone che hanno imparato dai corsi che teniamo e ora realizzano oggetti artigianali che possono vendere e aiutarsi a vicenda nella vita.
Il significato di ProVida è “per la vita”, per continuare a vivere. Significa che non rallentiamo con l’avanzare dell’età e possiamo continuare a essere produttivi, andare avanti, avere sicurezza e autostima. Mi sembra che questa parte sia già stata raggiunta.


Dal 1974, Pro Vida Colombia lavora per migliorare la vita degli anziani, svolgendo un ruolo centrale nel fornire informazioni, consulenza e sostegno alle organizzazioni che si prendono cura degli anziani nel Paese. I programmi di assistenza sociale dell’organizzazione mirano a sviluppare capacità di leadership e incoraggiare la partecipazione alla vita della comunità, mentre altri programmi si concentrano su salute, nutrizione e sviluppo di politiche sociali per gli anziani.